Basura Marina

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¿Qué es la Basura Marina?

Basura marina es cualquier material sólido producido y desechado por el hombre, que llega al océano al ser arrojado directamente, o indirectamente a través de ríos, arroyos y sistemas de drenaje, como resultado de una disposición inadecuada en tierra. Algunos ejemplos de basura marina son latas de refresco, colillas de cigarro, bolsas plásticas, o redes de pesca perdidas, que llegan al mar y pueden lastimar la vida marina. Casi un 80 por ciento de la basura marina se origina en actividades en tierra.

Redes de pesca, trampas, anzuelos, boyas, líneas de pesca, arpones, y cajas de carnada recreacional que se pierden o se desechan deliberadamente son consideradas como otra forma de basura marina. Estos artículos, una vez abandonados en el océano, llegan al fondo del mar, se enredan en arrecifes o corales, o flotan en la superficie del mar. La mayoría de aparejos de pesca perdidos no se descompone en el mar y puede perdurar en el medio ambiente marino por muchos años.

Actúa en Contra de la Basura Marina

Es mucha la basura y los desperdicios que llegan al océano cada año, la prevención y reducción de basura marina es un problema urgente que debemos resolver si queremos preservar la salud del océano. Las industrias, el gobierno, e individuos, podemos crear un cambio. Tú también puedes contribuir a reducir y prevenir la basura marina:

  • Utiliza tu propia taza re-usable (que no sea desechable) para servir el café, y otras bebidas, cuando estés fuera de casa. Las tazas desechables frecuentemente terminan convirtiéndose en basura marina. Puedes mantener una taza y un vaso permanente para tu uso personal en la oficina.
  • ¡Reducir el exceso de todo tipos de empaques y recipientes plásticos reduce la basura marina! Evita los productos con empaques grandes y gruesos. Cuando te sea posible, compra frutas, verduras y granos en supermercados locales para evitar los paquetes que empacan cosa individualmente.
  • Consigue una botella re-usable para tu agua o jugo en vez de usar botellas plásticas desechables.
  • Cuando vayas al mercado lleva tus propias bolsas reusables para no tener que usar bolsas plásticas. Ya sabes que estas a menudo se convierten en basura marina.
  • ¡Manténgamos las playas limpias! Participa en la jornada anual de limpieza costera de California (California Coastal Clean Up Day) cada Septiembre.
  • Haz la promesa. Suscríbete a nuestra promesa de proteger los océanos.
  • Pulsa aquí para ver otras formas en las que puedes actuar en contra de la basura marina.

¿De Dónde Viene la Basura Marina?

En California se recogen mas de 800 toneladas de basura cada año durante la Jornada de Limpieza Costera (California Coastal Clean-Up Day) cada septiembre. Entonces… “¿De dónde viene toda esa basura?” La próxima vez que camines por la calle, mira a tu alrededor: ¿Qué ves? Toda esa basura que está en las calles se acumula cerca de las alcantarillas y se arrastra hacia los sistemas de drenaje. La mayoría de nuestros sistemas de drenaje urbanos no tienen ningún tipo de filtro, así que descargan directamente en algún río, o arroyo cercano, y con el tiempo desembocan al mar. No existe una medida exacta de la cantidad de basura marina que hay en el océano, pero recientemente un crucero de investigación que viajó al área del noroeste de Hawaii, reportó altas concentraciones de plástico en un área de casi dos veces el tamaño del estado de Texas. Esta área, ahora conocida como el “Gran Parche de Basura del Pacífico”, ha quintuplicado su tamaño en los últimos diez años. Las investigaciones han encontrado que las aguas superficiales en ésta área contienen 6 veces más plástico que plancton (organismos pequeños que forman la base de la mayoría de especies en el mar). En ciertas zonas la proporción es aún peor, con 48 veces más plástico que plancton, esto significa que muchas especies comen mas plástico que plancton (el organismo pequeño y nutritivo necesario para crecimiento de otras especies).
 Departamento de Obras Públicas de Los Angeles removiendo basura después de una tormenta. marine_debris_1 marine_debris_2

Basura Marina Generada por el Tsunami de Japon

La ola de tsunami que golpeó la costa de Japón tras el maremoto ocurrido en Marzo del 2011 arrasó con las ciudades costeras—partes de construcciones, vehículos, y pertenencias personales terminaron en el mar. El gobierno Japonés estima que la ola del tsunami mando 5 millones de toneladas de basura al océano, y que 70% se hundió en cerca a la costa de Japón, lo cual significa que 1.5 millones de basura todavía siguen flotando en el mar. Científicos dicen que no es probable que esta basura tenga rastros de radioactividad ya que los problemas con el reactor nuclear de la planta de Fukushima ocurrieron después de que la ola del tsunami arrastrara los escombros al mar. Hasta ahora no hay una cifra exacta sobre la basura marina proveniente de este evento, y es importante recordar que la basura marina representa un grave problema para la región del pacifico. Si encuentras un artículo de basura en la costa que pueda parecer del tsunami o la costa de Japón, lo puedes reportar al Programa de Basura Marina de NOAA mandando un mensaje a DisasterDebris@noaa.gov

¿Por qué la Basura Marina es un Problema?

La basura marina mata mamíferos y aves marinas, dispersa especies invasivas, pone en riesgo barcos y vehículos de trasporte marino, y ensucia las playas y áreas costeras, poniendo en riesgo la salud humana y afectando la viabilidad de negocios que dependen del turismo.
Enredamiento: Artículos comunes de pesca como redes y líneas de pesca, bandas elásticas y los anillos plásticos para sujetar grupos de las latas (como los “6-pack”) pueden afectar la movilidad de animales marinos. Al enredarse, los animales tienen dificultades comiendo, respirando o nadando, y esto concluye en resultados mortales.
Ingestión: Las aves, peces y mamíferos marinos pueden fácilmente confundir un trozo de plástico o basura con comida. Varios albatros (ave marina) se han encontrado muertos, con el estómago lleno de plástico (incluyendo tapas de botellas y trozos de encendedores). Algunas aves por equivocación alimentan a sus polluelos con plástico. Las tortugas marinas pueden fácilmente confunden una bolsa plástica con una medusa (una de sus comidas favoritas). Al llenar sus estómagos de basura y plástico, estos animales desarrollan una falsa sensación de llenura, y con frecuencia mueren de hambre.
Dispersión de especias invasivas: La basura marina puede ser utilizada por especies marinas como ostras, o plantas que buscan un hogar donde establecer una nueva colonia. La basura, al ser trasportado por las corrientes, también lleva sus habitantes. Este proceso puede acelerar la dispersión de especies marinas invasivas, que traen con ellas grandes problemas ambientales.
Poniendo en riesgo la salud humana: Turistas en las playas pueden herirse con basura en las playas, como vidrio roto y trozos de metales. Químicos tóxicos también pueden ser trasferidos a través de la cadena alimenticia hasta ser consumidos por humanos.
Hiriendo los negocios y turismo de la costa: Grandes cantidades de basura dañan la belleza de las playas y las hacen menos atractivas a turistas. Esto resulta en una disminución de visitas de turistas y perdida de dinero a la economía local.
Daño a vehículos marinos: La basura marina causa daño a barcos y buques de trasporte al chocarse, enredar propaladores, y tapando tubos de filtración de agua u otros equipos de estos vehículos.
Concentración de químicos tóxicos: Los residuos plásticos también actúan como esponjas, absorbiendo sustancias tóxicas que se encuentran en el agua marina, tales como Bifeniles Policlorados (PCBs) y el Dicloro-Bifenil-Tricloroetano (DDT), los cuales producen desordenes hormonales en los organismos. NOAA está investigando activamente el problema de estas sustancias tóxicas y los residuos plásticos en el mar. Los niveles de toxicidad en algunos de estos residuos plásticos son un millón de veces mayores que los niveles encontrados en el agua marina. Así mismo, los compuestos químicos de los cuales están hechos estos plásticos representan una fuente de toxinas que puede entrar a las cadenas alimenticias.

marine_debris_caught2  Un lobo marino de California enredado y herido por una línea de pesca desechada. Plásticos comidos por aves

Para bajar más información sobre basura marina del internet, visite la página de basura marina de NOAA .

Que esta haciendo el estado de California?

En el 2005, la Asociación SeaDoc Society, basada en el Centro de Salud de Vida Silvestre de la Universidad de California, Davis, y en asociación con las entidades estatales: Ocean Protection Council (el Concejo de la Protección del Océano de California; conocida por sus siglas OPC, en inglés), la State Coastal Conservancy (entidad para Preservar la Costa del Estado), la Comisión de los Estrechos del Nor-Oeste (Northwest Straits Comission), y los programas federales de NOAA de Basura Marina y la Oficina de Restauración, fundaron el Proyecto de Recobrar Artículos de Pesca Extraviados (California Lost Fishing Gear Recovery Project). El fin de este proyecto es hacer que mas usuarios marinos a reporten la presencia de artículos de pesca extraviados, y contrata buceadores comerciales con amplia experiencia para que remuevan los artículos de pesca sin poner en riesgo el medio ambiente. Desde Mayo del 2006, se han removido 45 toneladas de artículos de pesca extraviado a travez del Proyecto, primordialmente en el Sur de California, las islas del sur de California (Santa Rosa, Santa Cruz, Anacapa y Santa Catalina). Mediante este proyecto se han recogido 1,400 libras de línea de pesca recreacional de los muelle de pesca de Santa Cruz hasta Imperial Beach, incluyendo mas de1 millón de pies de línea de pesca.

Después de acoger la Resolución de Basura Marina en el 2007, el Concejo de la Protección del Océano de California (Ocean Protection Council, OPC) adoptó una estrategia de mitigación de basura marina en el 2008 que identifica de manera amplia formas a través de las cuales el estado puede eliminar la basura marina. Se ha dado prioridad a crear un programa de recobrar empaques de comida rápida a través de lo que se llama “la Extensión de la Responsabilidad del Productor” (Extended Producer Responsibility; conocido por sus siglas EPR, en inglés). La segunda prioridad es un ban de contenedores de comida rápida hechos de Poliestireno expandido (tales como el hielo seco, duropor, icopor, o espuma-flex) y una tasa (costo) sobre bolsas desechables plásticas y de papel. La tercera prioridad recomienda que una tasa (costo)  sea sobrepuesto en los artículos que no son adecuados para un programa de recompensa.

En el 2011, el Ocean Science Trust (Asociación de Ciencias Marinas; conocida por sus siglas OST, en inglés) produjo un reporte recopilando la información que existe sobre el impacto de desechos plásticos en el océano. Este reporte incluye la información científica mas reciente sobre las fuentes, los mecanismos de trasporte, impacto y fin de los plásticos en las costas de California; incluyendo información sobre un nuevo género de investigación sobre los efectos toxicológicos del plástico en el océano. El reporte también describe las últimas leyes sobre el plástico marino y relata los éxitos y dificultades con estas leyes. Para obtener más información (en Ingles) pulsa aquí.

Que está haciendo el gobierno federal?

El programa de Basura Marina de la entidad National Oceanographic and Atmospheric Administration (NOAA) tiene como misión “investigar y resolver los problemas causados por la basura marina a través de investigación, actividades de prevención y reducción para poder proteger y conservar el medio ambiente marino de la nación y promover la navegación segura. El programa también mantiene un Blog sobre la Basura Marina (diario en la web, en inglés), que sirve como plataforma educativa y como lugar para sugerir y recopilar nuevas ideas para combatir la basura marina.

El Programa de Prevención de Basura Marina del Environmental Protection Agency (la Agencia de Proteccion Ambiental; conocida por sus siglas EPA, en inglés), opera bajo leyes marinas de los estados unidos. Este programa a desarrollado iniciativas de investigación y monitoreo al igual que varias medidas de prevención, control y reducción de basura marina. Una de estas iniciativas es el Kit de Prevención de Basura Marina (Marine Debris Prevention Toolkit) que ofrece una variedad de materiales publicitarios y promocionales que pueden ser utilizados por cualquier entidad o el publico.

El Comité de agencias que coordinan asuntos relacionados con basura marina (Interagency Marine Debris Coordinating Committee) es un grupo con representación de varias agencias federales que es responsable por desarrollar recomendaciones para reducir las fuentes e impactos de la basura marina en los recursos naturales de la nación. Este grupo produce reportes para el congreso de los Estados Unidos que incluye recomendaciones para guiar estrategias del gobierno federal para prevenir y reducir basura marina.

En la Quinta Conferencia Internacional de Basura Marina (Fifth International Marine Debris Conference) tomo lugar en Marzo del 2011, en Honolulu, Hawaii. Los esfuerzos de esta conferencia dieron pie a la Estrategia de Honolulu (The Honolulu Strategy), un documento que presenta pasos a seguir para obtener los resultados deseados para reducir la basura marina en los siguientes diez años. Las metas descritas en este documento serán implementadas a través de esfuerzos a nivel global, regional, por países, y municipios.

Podcasts de Gracias Oceano Relacionados con la Basura Marina (en inglés)

•    Pacific Gyre (March 26, 2012)
•    Japan Tsunami Marine Debris (February 6, 2012)
•    California Coastal Cleanup Day (September 6, 2011)
•    Litter in the Ocean (February 22, 2010)
•    The Ocean and Rain (November 16, 2009)
•    California’s Coastal Cleanup (September 14, 2009)
•    California Coastal Cleanup Day (September 20, 2008)
•    Preventing Pollution (August 25, 2008)
•    Ways to Reduce Urban Runoff (August 11, 2008)
•    Polluted Water Bodies of California (June 16, 2008)
•    Marine Debris (April 21, 2008)