Areas Marinas Protegidas

¿Qué son las Áreas Marinas Protegidas (AMPs)?

Las áreas marinas protegidas son lugares especialmente designados para ayudar a cuidar y restaurar la vida silvestre marina y los hábitats del océano, de la misma forma que los parques y bosques nacionales protegen la vida silvestre y los hábitats terrestres. Las AMPs son una de las herramientas más útiles para ayudar a proteger el océano, dado que complementan otras medidas de conservación, ofreciendo un lugar para que diversas especies marinas se recuperen y florezcan. Algunas de las AMPs han sido designadas como áreas de ‘no-extracción’ que son completamente protegidas, mientras que otras permiten la pesca de una manera limitada. Las AMPs por lo general proveen amplias oportunidades recreacionales, entre ellas se permite la observación de aves, los paseos en bote, el buceo, y los paseos en kayak.

¿Por qué son importantes las Áreas Marinas Protegidas (AMPs)?

Entre las aguas de la costa de California se encuentran unas de las riquezas biológicas más impresionantes del planeta, sin embargo, el océano está demostrando claras señales de sobre-uso y degradación ambiental dado a la destrucción de hábitats, cambio climático y el declive de la pesca. Al proteger ecosistemas marinos en lugar de proteger especies individuales, las AMPs son herramientas poderosas para conservar y restaurar la biodiversidad marina. Estas áreas especiales marinas también ofrecen beneficios para los recursos culturales y geológicos, y pueden ayudar a sostener las economías locales. Adicionalmente, las AMPs contribuyen a que los ecosistemas marinos sean más saludables y resistentes, y a que sean más resistentes un amplio rango de impactos.

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Los científicos han estudiado más de 124 reservas marinas de no-extracción alrededor del mundo, y han monitoreado los cambios biológicos dentro de estas reservas. Un examen global de estos estudios ha revelado que, en general, los peces, invertebrados y algas marinas adentro de las reservas presentan aumentos en:

  • Biomasa, o la masa de animales y algas, el cual aumentó en un 446%;
  • Densidad, o el número de animales y algas por área, el cual aumentó en un 166%;
  • El tamaño corporal de los animales, el cual aumentó en un 28%; y
  • La diversidad, o numero de distintas especies animales, el cual aumentó en un 21% (PISCO 2007).

¿Cómo puedes participar?

¿Qué está haciendo el Estado de California?

El estado de California se ha comprometido en un esfuerzo histórico para diseñar una red estatal de AMPs con base en información científica, y mediante la colaboración entre múltiples agencias incluyendo el Departamento de Caza y Pesca (en Inglés, el California Department of Fish and Game) y los Parques Estatales de California (en Inglés, el California State Parks). Esta iniciativa, mejor conocida como el Acta de Protección de Vida Marina (en Inglés, el Marine Life Protection Act, MLPA) funciona con el Acta de Mejoramiento de Áreas Marias Bajo Manejo (en Inglés, el Marine Managed Areas Improvement Act, aprobada en el 2000), para proteger y restaurar los hábitats marinos e incrementar la salud, productividad y resiliencia de los ecosistemas marinos. La contribución por parte de agencias estatales, federales, al igual que universidades y organizaciones no gubernamentales (ONGs) y miembros de la comunidad, son integrales para el diseño y la implementación exitosa de esta red.

California está llevando a cabo un enfoque regional para rediseñar sus AMPs. El estado fué dividido en cinco regiones de estudio: la costa norte, la costa central norte, la costa central, la costa sur, y la bahía de San Francisco. Para cuatro de las regiones costeras, el estado convoco grupos de interés del océano para que juntos diseñaran un plan local para el AMP de su región. Estos grupos de interés incluyeron pescadores, conservacionistas, negociantes locales, educadores, representantes de tribus, representantes de gobiernos locales, y representantes de actividades recreacionales. Las propuestas para las AMPs fueron desarrolladas por los grupos de interés y evaluadas por un equipo de concejo científico, el Departamento de Caza y Pesca (en Inglés, el California Department of Fish and Game) y un grupo de consejo de política (en Inglés, el blue ribbon task force, BRTF). Las propuestas aceptadas fueron recomendadas al Departamento de Caza y Pesca (en Inglés, el California Department of Fish and Game), la única Entidad que está autorizada a establecer AMPs. Para mayor información sobre el proceso de planeación de la MLPA, favor visitar: Department of Fish and Game website.

Diferentes tipos de AMPs están identificados en el Acta de Mejoramiento de Áreas Marinas Bajo Manejo (en Inglés, el Marine Managed Areas Improvement Act), cada una con distintos niveles de protección y restricciones. Las Reservas Marinas Estatales (en Inglés, las State Marine Reserves, SMRs) son las AMPs que ofrecen la mayor protección, donde todo tipo de pesca y extracción de vida marina esta rotundamente prohibida. Estas reservas marinas también se conocen como áreas de “no extracción”. Los Parques Marinos Estatales (en Inglés, los State marine parks, SMP) permiten oportunidades para la pesca recreativa, pero no para actividades comerciales. Las Áreas Estatales de Conservación Marina (en Inglés, las State marine conservation areas, SMCAs) tienen distintas regulaciones, e incluyen algunas oportunidades recreacionales y de la pesca comercial, dependiendo de los objetivos para los cuales son diseñadas. Las Áreas Marinas de Manejo Recreacional (en Inglés, los State marine recreational management areas, SMRMAs), son otro tipo de Área Marina Bajo Manejo (en Inglés, las marine managed areas, MMAs), que permite actividades recreacionales como la caza de aves marinas, y a la vez protegen la vida marina. En resumen, todas las Áreas Marinas Bajo Manejo ofrecen oportunidades para la investigación, educación, espiritualidad y recreación.

Costa Central

Central Coast MPAs map
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En Septiembre del 2007, 29 AMPs fueron establecidas en la costa central, entre Pigeon Point al norte y Punta Concepción al sur. Las AMPs de esta región de estudio incluyen 15 áreas estatales de conservación marina (SMCAs), 13 reservas marinas estatales (SMRs) y un área estatal de manejo de usos marinos recreativos (SMRMAs). Estas AMPs abarcan un 18% de las aguas marinas estatales (204 millas cuadradas) en esta región, y aproximadamente un 7% de ellas son reservas marinas de no-extracción. La Fundación Santuario Bahía de Monterey, con el apoyo de otras entidades, está trabajando con la Comisión de Caza y Pesca, y los Parques Estatales de California, con el fin de informar al público acerca del propósito y los beneficios de estas nuevas AMPs. Para obtener más información por favor visite: Folletos del Departamento de Caza y Pesca de California.

Costa Central Norte

North Central Coast MPAs map
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Una red de 25 AMPs, entre Alder Creek al norte, cerca a punta Arena, y Pigeon Point al sur se hicieron efectivas en mayo de 2010. Las AMPs en esta región de estudio incluyen 12 áreas estatales de conservación marina (SMCAs), 10 reservas marinas estatales (SMRs), y 3 áreas estatales de manejo de usos marinos recreativos (SMRMA). Estas AMPs abarcan aproximadamente 20% de las aguas marinas estatales (152 millas cuadradas) en esta región, y un 11% de ellas son reservas marinas de no-extracción. Adicionalmente, se establecieron 7 áreas pequeñas alrededor de rocas e islotes frente a la costa, para proteger aves y mamíferos marinos de las perturbaciones humanas. Para obtener más información por favor visite: Información sobre Áreas Marinas Protegidas para Pescadores Deportivos..

Costa Sur

South Coast MPAs map
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A finales del 2011, una red de 36 AMPs serán establecidas en la costa sur. Esta red va a cubrir una área entre Punta Concepción al norte, y la frontera entre México y California al sur (incluyendo las islas frente a la costa). Las nuevas AMPs en esta región de estudio incluirán 29 áreas estatales de conservación marina (SMCAs), 7 reservas marinas estatales (SMRs), y abarcaran un 8% de las aguas marinas estatales (355 millas cuadradas) en esta region, y un 5% de ellas serán reservas marinas, ó áreas estatales de conservación marina, de no-extracción. Trece AMPs existentes al norte de Channel Islands, que abarcan otro 7% de las aguas marinas estatales no fueron modificadas, y además fueron agregadas a esta red, para formar un total de 49 AMPs en la región de la costa sur (favor ver la sección de AMPs en las Islas del Canal, Channel Islands, para obtener más detalles), y/o visite California Department of Fish and Game website.

Costa Norte

Una red de 20 AMPs han sido propuestas para la costa norte, desde el borde entre California y Oregon al norte, hasta Alder Creek cerca a Punta Arena al sur. El plan, que incluye 13 SMCAs, 6 SMRs, y 1 SMRMA, esta bajo revisión ambiental por el estado de California, y cubre aproximadamente 13% de las aguas marinas estatales en esta región (137 millas cuadradas), y aproximadamente 5% de áreas son áreas de no-extracción. Adicionalmente, se han recomendado 7 áreas especiales. Se espera que la Comisión de Caza y Pesca de California tome una decisión respecto a la designación de estas áreas a principios del 2012. Para obtener más información por favor visite: Fish and Game Commission website. Para aprender más sobre el proceso de revisión ambiental y regulatorio, y para dejar sus comentarios, por favor visite la página del California Department of Fish and Game.

Bahía de San Francisco

Debido a la situación particular política y biogeográfica de la bahía de San Francisco, el Estado de California está examinando las opciones sobre como incluir la Bahía de San Francisco en en la red de AMPs. Una vez establecida, esta porción de la red de AMPs abarcará las aguas de la bahía de San Francisco, desde el puente Golden Gate hasta el puente Carquinez. Para mayor información favor visitar el sitio de la MLPA. MLPA website.

AMPs en el Norte de las Islas del Canal (Channel Islands)

El estado de California estableció trece AMPs para las Channel Islands en el 2003, las cuales fueron expandidas en 2007 para incluir aguas federales a las afueras de la costa. Estas AMPs incluyen 11 SMRs, y 2 SMCAs, que abarcan approximadamente un 7% de las aguas marinas estatales (318 millas cuadradas), en la región de estudio del sur. Las islas (Channel Islands) cuentan con protección adicional por ser también parte del Parque Nacional y Santuario Marino Nacional. Esto extiende su protección hasta seis millas náuticas en las aguas marinas alrededor de las islas. Una evaluación de la data generada através de los primeros cinco años de monitoreo demostró buenas indicaciones que el sistema esta funcionando como se esperaba. Varias especies de peces que son deseadas para la pezca comercial y recreacional, demostraron ser mas grandes y mas abundantes dentro de las reservas de no-extracción. El valor de algunas pesquerías como la de la langosta espinosa (en Inglés, spiny lobster), han incrementado—este éxito se debe en gran parte a las AMPs. Para aprender más sobre el reciente reporte que evalúa la efectividad de las AMPs en Channel Islands cinco años después de haber sido establecidas, favor visitar el sitio web del Departamento de Caza y Pesca de California. .

Manejo de las AMPs

El estado de California está trabajando para manejar de manera efectiva sus AMPs, ahora que varias se han establecido. California esta utilizando una estrategia de manejo adaptivo por la cual planes de manejo en el futuro se informan através de resultados de monitoreo. El monitoreo provee información esencial que respalda las decisiones de manejo de las AMPs, ya que el monitoreo rastrea la condición, o la ‘salud’ de los ecosistemas y evalua la efectividad de las acciones de manejo. Atraves de una alianza colaborativa entre el estado, investigadores universitarios e investigadores de agencias estatales y federales, los científicos y pezcadores están llevando a cabo proyectos investigativos, como elaborando mapas de la cobertura de algas, buceando y utilizando vehículos sumergibles no tripulados operados en forma remota (en Inglés los remotely operated vehicles, ó ROVs) para determinar cantidades de peces e invertebrados, y documentando el numero de peces extraidos del mar e índices del consumo humano, para establecer un nivel básico de la salud del oceano. Esta información proveera un punto de referencia mediante la cual será posible medir el rendimiento a largo plazo de la red de AMPs en la región. La primera impresión de los primeros cinco años sera basada en data colectada en la Costa Central entre el 2007 y el 2012, y sera presentada en el 2013. Los resultados del monitoreo de la Costa Norte Central, la Costa Sur, y la Costa del Norte seran publicados en los años por venir. Para mayor información sobre el monitoreo de las AMPs, por favor visitar el sitio de la Empresa para el Monitoreo de las AMPs (en Inglés, el MPA Monitoring Enterprise Website). .

¿Qué está haciendo el Gobierno Federal?

En los Estados Unidos, existen una variedad de áreas idenfiticadas como AMPs,a nivel federal,que fueron establecidas con diferentes propósitos, por ejemplo, para proteger el medio ambiente, para preservar sitios culturales o historicos, o que han sido utilizadas para asegurar la producción sostenible de un recurso, tal como las pesquerías. La majoria de las AMPs federales están bajo el manejo de la Oficina de Santuarios Marinos Nacionales de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (en Inglés, la National Oceanic and Atmospheric Administration’s (NOAA) Office of National Marine Sanctuaries) y el Servicio Nacional de Pesquerías Marinas (en Inglés, el National Marine Fisheries Service), el Servicio Nacional de Parques (en Inglés, el National Park Service), el Servicio de Peces y Vida Silvestre (en Inglés, el U.S. Fish and Wildlife Service) y Reservas Nacionales de Investigación Estuarina (en Inglés, el National Estuarine Research Reserve, NERR), o el Programa Nacional de Estuarios (en Inglés, National Estuary Program). Los parques nacionales, reservas de investigación estuarina, santuarios marinas, refugios de vida silvestre, y reservas para pesquerías marinas, son todos ejemplos de AMPs federales.

The El Centro Nacional de Áreas Marinas Protegidas (en Inglés, National Marine Protected Areas Center), fue creado en el año 2000 através de la Órden Ejecutiva No. 13158, y esta encargado de establecer un registro de AMPs en la nación, y de facilitar el uso efectivo de la ciencia, tecnología, capacitación, e información para el planeamiento, manejo y evaluación de el sistema de AMPs de la nación. En este momento existen 297 sitios federales, estatales y territorios que se reconocen como parte de este sistema nacional.

En California, 4 santuarios nacionales marinos, 3 Reservas Nacionales de Investigación Estuarianas, 3 sedes del Programa Nacional Estuarianas, parques nacionales, refugios nacionales para la vida silvestre, y el Monumento Nacional de la Costa de California hacen parte de la designación federal que están incluidas en la lista del sistema nacional de AMPs. Estas áreas abarcan mas de 9,000 millas náuticas cuadradas (17,000 kilómetros cuadrados) de aguas marinas y estuarinas, o la tierra cercana a ellas. Las AMPs estatales de California en la costa central, el norte de la costa central, y las Channel Islands, también están registradas como parte del sistema nacional, y en el futuro otras AMPs también serán nominadas.

Los santuarios nacionales marinos en California son lugares únicos que merecen atención especial para proteger ecosistemas o sitios historicamente significativos, como barcos naufragados. Existen 4 santuarios nacionales marinos a las afueras de la costa de California que hacen parte de las 14 AMPs en el sistema de AMPs de la nación. Los Channel Islands, Cordell Bank, el Golfo de los Farallones, y la Bahía de Monterrey abarcan bellos arrecifes rocosos, frondosos bosques de algas, vias de ballenas migratorias, espectaculares cañones marinos, y sitios arqueologicos bajo el agua. Los santuarios nacionales marinos tienen varios significados: pueden ser aulas naturales, áreas recreacionales, y valiosas industrias comerciales.

Podcasts de la campaña ‘Thank You Ocean’ relacionados con Áreas Marinas Protegidas (AMPs)